OUR PARTICIPANTS' INSIGHTS

Here Are The Stories They Chose To Share!

 

MONIKA NOVKOVA

YE "Open your Eyes", Romania, December 2018

Emotional, thought-provoking, creative, interesting, meaningful… A lot of adjectives can be used for the description of the Erasmus+ youth exchange project “Open your eyes” in Romania. It all started within 10 minutes – I found out about the project, I applied and got accepted. I didn’t even know when the project was but I’ve never been happier that I acted so quickly for something. Not only was it a great and heady adventure but it also became an unforgettable experience.

At the beginning I was not quite sure that I understood fully the main topic was but now I know how to write a CV and motivational letters, the benefits and drawbacks of working abroad and I’m quite familiar with the best way to find a suitable university and afterwards a job. I managed to improve my English, to learn some words in Serbian and how to count in Romanian. Even the boy who didn’t know how to say his name in English at the end of the project was brave enough to try to speak with us in English. Also the knowledge about our cultures was improved because we had to present our countries and we had the chance to get to know better the cultures and countries of the other participants. The fact that we were so close to each other and had a lot of things in common helped us to create friendships easily and become one big team. For some people it may be hard to imagine, but 11 days can really bring people close. Now we make plans for visiting each other.

Another thing that the project helped us discover were the methods of non-formal education. It gives you a whole new perspective about learning. It involves all the important things anyone should know, but it also helps people understand each other and themselves better. Maybe the most memorizing method used was the psychodrama. It gives you food for thought about some important objectives and it encourages you to look deeper in yourself and see things you’ve never seen before. I cannot lie, it was also the most emotional part, but at the same time we all felt weirdly refreshed by the end of it.

The whole project was a mixture of emotions, great experiences and even greater friends. For certain those 11 days were one of the most wonderful ones in my life and I can highly recommend it. Nobody should miss an opportunity like this.

GERGANA PRESHELKOVA

YE "Open your eyes before you open your mouth", Romania, April 2019

В периода 27 Март - 07 Април 2019 г. се проведе младежкия обмен "Open your eyes before you open your mouth" в Крайова, Румъния. В обмена взехме участие 5 страни, сред които Румъния, България, Сърбия, Турция и Полша. Всяка страна, както и българската група беше представена от 8 участника.
За мен всеки проект по Еразъм+ е невероятно изживяване, което трудно мога да опиша с думи. Всеки ден е изпълнен със страхотни мигове и много положителни емоции. И този проект беше такъв. Темата на проекта беше свързана със здравословния начин на живот и здравословното хранене. Тема, която е общоизвестна и въпреки това, човек осъзнава колко малко знае за нея. Имахме много групови дейности, чрез които научихме нови, полезни неща като например как да се храним правилно и колко е важен спорта в нашето ежедневие. Но за мен един от най-страхотните моменти, беше денят, в който посетихме местното училище и имахме възможността да работим заедно с децата там. Те ни посрещнаха изключително топло, с песни и танци. Прекарахме един страхотен ден заедно, в който дискутирахме колко е важно здравословното хранене, но под формата на образователни игри. А в края на деня посадихме цветя, боядисвахме и заедно направихме двора на училището едно по-красиво място. Въпреки че не говорихме на един език, бяхме  изключително задружни и изградихме един страхотен екип. Беше невероятно изживяване. Наред с нашето обучение не ни липсваше и малко развлечение. Имахме възможността да разгледаме града. Крайова е много красив и спокоен град с невероятна атмосфера и прекрасни паркове за отдих.
Аз лично съм много щастлива, че взех участие в този обмен. Запознах се със страхотни хора, които спокойно и  с радост мога да нарека свои приятели, и с които се надявам Еразъм+ пак да ме срещне, защото споделихме много прекрасни моменти, които ще помня дълго занапред.

MONIKA NOVKOVA

YE "Open your Eyes", Romania, December 2018

Emotional, thought-provoking, creative, interesting, meaningful… A lot of adjectives can be used for the description of the Erasmus+ youth exchange project “Open your eyes” in Romania. It all started within 10 minutes – I found out about the project, I applied and got accepted. I didn’t even know when the project was but I’ve never been happier that I acted so quickly for something. Not only was it a great and heady adventure but it also became an unforgettable experience.

At the beginning I was not quite sure that I understood fully the main topic was but now I know how to write a CV and motivational letters, the benefits and drawbacks of working abroad and I’m quite familiar with the best way to find a suitable university and afterwards a job. I managed to improve my English, to learn some words in Serbian and how to count in Romanian. Even the boy who didn’t know how to say his name in English at the end of the project was brave enough to try to speak with us in English. Also the knowledge about our cultures was improved because we had to present our countries and we had the chance to get to know better the cultures and countries of the other participants. The fact that we were so close to each other and had a lot of things in common helped us to create friendships easily and become one big team. For some people it may be hard to imagine, but 11 days can really bring people close. Now we make plans for visiting each other.

Another thing that the project helped us discover were the methods of non-formal education. It gives you a whole new perspective about learning. It involves all the important things anyone should know, but it also helps people understand each other and themselves better. Maybe the most memorizing method used was the psychodrama. It gives you food for thought about some important objectives and it encourages you to look deeper in yourself and see things you’ve never seen before. I cannot lie, it was also the most emotional part, but at the same time we all felt weirdly refreshed by the end of it.

The whole project was a mixture of emotions, great experiences and even greater friends. For certain those 11 days were one of the most wonderful ones in my life and I can highly recommend it. Nobody should miss an opportunity like this.

PAST EXPERIENCE

Placing Youth on the Path to Success

 
89390450_1512001148969868_56525368883853

YOUTH EXCHANGE "B.R.A.V.E."

 
kendra-kamp-26m4HgggTkc-unsplash.jpg

YOUTH EXCHANGE "BEYOND INTELLIGENCE"

 

Katerina Stanimirova, 18 years old

 “B.R.A.V.E.” was what the project was titled, and brave is what we were. The title of the project stands for "Building Resistance Agianst Violence and Extremism".


Brave enough to embark on a one-week adventure in the Athenian Riviera, and brave enough to address society issues that many of us keep silent about. During these seven days that were tightly packed with action – from waking up early for activities to barely getting any sleep, each one of us, the participants, learned something from the others and broadened their horizons beyond measure. The building blocks of the youth exchange were, of course, sunny Greece as our host, France, Bulgaria, Serbia, Croatia, Romania and Turkey. One of the most rewarding outcomes? Getting to know different points of view varying in accordance with the cultural background, and shifting our thinking to put ourselves in the shoes of others, trying to comprehend why they use their judgement the way they do.

 From fascinating discussions starting from the absence of mosques in the city of Athens and evolving into even more insightful topics, through ways to prevent domestic violence and videos combating racism, to theatrical plays and long strolls in the historical city center – our project had it all. The way the activities were carried out was focused on the methods of non-formal learning which strive to engage and include everyone and prompt them to participate. Starting from day one, each one of us was able to discover their unique type of intelligence and the rest of the project invited us to unfold it in the most creative way possible – what remained behind as memorabilia from the youth exchange is countless posters on different topics, flashcards with happy thoughts which we spread in the city center and a large canvas summarizing our satisfaction with the project, which everyone made a contribution to.

 If I had to use three words to describe “B.R.A.V.E.”, they would be “international friendship” and “understanding”. It is true indeed that this is about the motto of almost every Erasmus+ youth exchange, but what made this one special was the opportunity to discover the views of people living so close to us, see the different perspectives on events which concerned us all, and of course, have a lot of fun together, because as we said many times “We did it the Balkan way” - namely warm, welcoming and loud. The clearest expression of this were the intercultural evenings, where the representatives of every country had brought traditional snacks and drinks, games and dances from their homeland, giving us a glimpse into what it is to live in each one of our respective participating countries. Even if there had been no material results to present the project through, what made its mark in each and every one of us were the moments of sitting on the piers of beautiful Glyfada at night time, playing ukulele and singing on the beach, watching the sunset and chasing kites, sharing jokes and learning common words in each other’s languages, all these tiny particles of time which we experienced together. On behalf of the whole Bulgarian team, we are thankful beyond infinity to have had the chance to be part of this magnificent experience. For what truly matters is that deep down inside, we’re all made of the same.

 

Мария Тенева на 21 години ни разказва за младежкия обмен "Beyond Intelligence" (Орвелте, Холандия)

Март 2020
В нидерландското село Орвелте нямаше нужда да носиш медицинска маска. Социалната обаче мисля всички я бяхме наложили, докато пристигахме в закътаното селце. По-късно го оприличих на друга версия на „Етъра“ заради практикуваните, характерни за областта, занаяти.
Когато става дума за интелигентност, почти всички имаме някаква шаблонна представа за своята – дали след някой от безплатните IQ-тестове из интернет или като се асоциираме с профила в училище, специалността или работата си.
Преди да бяхме започнали обаче твърде да премисляме на колко и какви по интелигентност ще се правим, се озовахме броящи до пет на развален литовски и разпределящи се на групи . Те се изменяха през цялата седмица, което определено спомогна за стиковането между нашия, македонския, литовския и румънския отбор. С течение на времето се оказа, че въпреки културните различия, всички пеем по приблизително еднакво фалшив начин песните на Фреди Меркюри.
Смяната на занятия на обмена беше почти толкова драстична колкото и времето – през градушка и подобие на сняг до слънце минути след това. По сходен начин минахме и през осемте интелигентности, които американският психолог Хауърд Гарднър разграничил през 80те години на миналия век и чиято представа коренно противоречала на научната. Той твърдял, че всеки човек притежава в различна степен осем типа интелигентност и че те са независими една от друга.
На първия ден започнахме с вътреличностната или интраперсонална, тази свързана с точното усещане за самия себе си и високото ниво на самоконтрол. Сутринта една от румънките ни води през групова медитация. След това ни беше зададено да се върнем назад към първите си спомени и да опишем някои от тях, както и други упражнения, целящи да предизвикат вглъбяване.
Направихме 180-градусов обратен завой следобеда, когато с помощта на множество задачи тествахме логическата си интелигентност. За нея е типично абстрактното мислене и интереса към математика и логически експерименти. Рационалността не ни достигна по-късно обаче, когато ни дадоха две главоблъсканици от трудна степен.
На културната вечер на края на деня с мъка пренесените ни зад граница сладка и лютеници бяха прилежно подредени на нашата маса, а чрез сценки и видеа научихме нови неща за четирите държави. 
На следващия, може би най-изморителен ден, започнахме рано-рано с телесно – кинестетичната интелигентност. Добрата координация отличава хората с развита такава -  те могат точно да контролират тялото си и имат бързи рефлекси. Имахме задачата да научим по един традиционен танц от всяка от държавите, както и сами да направим хореография в по-малки отбори.
Творенето не спря и следобеда, когато с помощта на Джонатан (Spotify: John Flakes) сътворихме бийт, а после и текст към него, разучавайки музикалната си интелигентност и възприятието си за ритъм. Освен че представяше приемащата ни в Нидерландия организация и помагаше покрай всички организационни въпроси, той на първо място повишаваше настроението на всички с шегите и енергията си.
Следващата сутрин имахме интензивна сесия, в която изобретихме собствени кръстословици и размишлявахме над лингвистичната си интелигентност и доколко успяваме да изразим вътрешния си свят в писмена и устна форма. Следобедът беше свободен и почти всички се отправихме към цивилизацията или накратко Грьонинген, най-близкият по-голям град, където да разгледаме и да се запасим с дребни подаръци за secret friend-a ни. Още на първия ден бяхме изтеглили листче с името на някой от замесените в обмена и със скрити жестове се стараехме да го изненадаме.
Какво по-прекрасно място да изследваме натуралистичната си интелигентност от Орвелте – там, където покривите бяха покрити с мъх и странно изглеждащи нидерландски тип овце пасяха неуморно. Това е един от новопредложените от Гарднър типове и в развитата си форма описва чувствителни към природата хора, умеещи да долавят закономерности ѝ. След като изгледахме кратък филм за това как растенията си комуникират от разстояние и колко са възприемчиви, немалко от нас си сложихме бележка да се грижим за повече цветя в домовете си.. или поне кактуси.
Втората част на деня беше отредена за междуличностната интелигентност. Впуснахме се в рундове на дебата „Балон“  -  всеки от нас трябваше да избере някоя значима и влиятелна личност (или бъдеща такава, Spotify: John Flakes), която да представлява. Тъй като се намирахме във въображаем балон, който падаше от тежестта ни, всеки се опитваше с добри аргументи да извоюва единственото вакантно място и да убеди публиката, че е важно да оцелее. В крайна сметка изхвърлихме всички, включително Аристотел, Мария Кюри и Бионсе, освен Буда. 
Последният ден остана за визуално – пространствената интелигентност или умението да се трансформират и материализират идеи. След като се разходихме и събрахме впечатления под слънцето, трябваше да създадем графична реклама за Орвелте. Следобедът дойде с кулминацията на целия обмен, когато обединихме всичко научено и създадохме изцяло нова планета с нейните политическа система, език, обичаи и танц.
Имаше нещо тъжно когато, два дни след като се прибрах в София, изтърках и последните следи от флумастер от ръцете си. И да, в оценката на изживяното накрая оприличих някои от дейностите ни като детски. Но беше в добрия смисъл –  малко ми напомниха на времето, когато кривите ни рисунки бяха шедьоври и когато не бяхме предопределили в какво сме най-добри, а с любопитство се хвърляхме във всяко ново начинание. Мисля, че точно това целеше да предизвика и самият проект.

 
 
 
tom!.png

“MATERNITY IN THE RIGHT TIME”

1-14 September, 2018

Connected for Future sent a group of five participants and one team leader to a youth exchange in Caracal, Romania. The project was dedicated to discuss and reflect on the risk of youth pregnancy and unplanned maternity. Over the course of the project, non-formal education methods were applied (photovoice, live-brary, psychodrama)